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¿Cómo manejar los sentimientos del cuidador?

Cuidadora con una mujer mayorYa os comenté en el post anterior, “Cómo aprender a cuidarse mejor“, que el cuidador debe tomar distancia de la situación de cuidado. El Dr. Vázquez Piñeiro explica: “La dedicación de cuidados a nuestros familiares enfermos es de jornada continuada y, hasta de 24 horas. Por eso, se debe planificar la jornada; descansar y buscar colaboraciones”. 

Sentimientos positivos y negativos del cuidador

Podéis observar que esto es importante que lo tengáis muy presente en vuestro día a día y está muy relacionado con el reconocimiento de vuestros propios sentimientos. El cuidador suele tener sentimientos positivos y negativos; los positivos serían los que demuestran que se está luchando por alguien querido, superación de situaciones difíciles y descubrimiento  de su evolución como personas.

Pero los sentimientos positivos vienen contrarrestados por los negativos que son el enfado y resentimiento, tristeza y depresión, culpa, ansiedad, nerviosismo o miedo y autocompasión. Estos sentimientos hacen que la tarea de cuidado sea ardua y difícil, mientras que los positivos la favorecen y ayudan a la relación con la persona dependiente.

Ahora bien, ¿por qué surgen los sentimientos negativos? Porque además de la tarea tan complicada de estar pendiente de una persona que necesita de tus cuidados las 24 horas del día, se  tienen además otras responsabilidades como trabajo o cargas familiares,  lo que hace de la situación un bucle sin salida. También hacen esta situación insostenible los conflictos familiares. 

¿Cómo puede el cuidador superar esta tristeza?

Una de las estrategias para afrontar estos sentimientos es aceptarlos como algo lógico y normal. En mi opinión es necesario analizar las situaciones, tolerancia con uno mismo/a, mantener el sentido del humor por muy difícil que parezca, realizar actividades gratificantes, buscar el lado positivo de las cosas, buscar las relaciones sociales y hacer ejercicio.

También aparecen sentimientos de culpa por hechos del pasado vividos con el familiar, existencia de metas altas, culpa por dedicarse tiempo a sí mismos y por otros muchos motivos. El hecho es, ¿cómo se deben controlar estos sentimientos? Identificando los sentimientos de culpa, aceptándolos, expresándolos, analizar sus causas, reconocer los propios límites y marcarse metas realistas y por último y muy importante es saber cuidar de sí mismos y no pensar que se es egoísta por hacerlo.

Es necesario además que el cuidador detecte sus preocupaciones y miedos más frecuentes

Ser testigo del sufrimiento y dolor del familiar, miedo al fracaso como cuidador o incapacidad para el manejo de los problemas, preocupación por la posibilidad de tomar decisiones equivocadas, preocupaciones por cómo se siente el familiar, miedo de que las consecuencias negativas del cuidado afecten de forma crónica  a su forma de ser, preocupaciones económicas y sobre todo relacionadas con la institucionalización.

Para evitarlas debe hacerse preguntas como: ¿cuál es la preocupación? ¿es un problema real o es algo muy improbable?

También surgen sentimientos de enfado y resentimiento, y para superarlos es necesario darse cuenta de ellos y aceptarlos, hablar de los mismos, renunciar a la típica expresión de ¿por qué a mí?, no malinterpretar las intenciones del familiar dependiente, diferenciar entre la persona cuidada y su comportamiento actual, cambiar lo que se pueda cambiar y expresar el enfado pero con autocontrol.

Y finalmente os hablaré de la autocompasión, que surge de la situación sobrevenida del cuidado, y que ellos mismos no han buscado, pero no hay que dejarse arrastrar por ella y hay que transformar los obstáculos en desafíos, cambiar el lenguaje de desesperanza por un lenguaje de competencia, buscar el lado positivo de las cosas, detención del pensamiento negativo distrayéndose en otras cosas y por último ¡¡actividad!! para no pensar.

¡¡Espero os resulten útiles estos consejos y mucho ánimo a todos los cuidadores!!

Azucena Cuadrado Lorenzo

Trabajadora Social y Profesional de la Tercera Edad 

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