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Primer contacto y adaptación familiar en el ámbito de la residencia

mujer mayor sonriendo y abrazada por su hijaCambio en la vida de los mayores

El ingreso de una persona en un centro residencial supone un cambio clave en la vida del mayor pero también implica un impacto en las vidas de sus familiares. Se trata de un cambio de roles en una situación difícil, donde el cuidador acumula una responsabilidad y un cansancio muy común en las enfermedades propias de la tercera edad y no podemos obviar el impacto que sucede en las vida de estos “actores secundarios”.

Dudas y miedos de las familias hacia las residencias

Habitualmente las personas que trabajamos en el ámbito residencial observamos que las familias con las que tratamos a diario suelen presentar miedos ante el ingreso de uno de sus miembros en una residencia de mayores. Estos miedos se manifiestan en mayor medida en el ingreso o previamente a este momento, pero también van apareciendo a lo largo del tiempo en que la persona está en la residencia.  Debemos tener en cuenta que la mayoría de las personas que acuden a nosotros acumulan una larga temporada de cuidados en el ámbito doméstico y que la imposibilidad de continuar con ellos, al verse superados por la situación, les ha hecho venir a nosotros. Es muy habitual escuchar cosas como “llevo años cuidándole en casa pero ya no puedo más” , “tengo miedo de no cuidarle como necesita” o “esta situación va a conseguir que me vuelva loco”; estas manifestaciones no son más que la expresión de la angustia que sufre un cuidador hasta que es consciente de que no puede más con la situación y necesita la ayuda de profesionales.

Cuando contactan con nosotros es normal que acudan con muchas dudas respecto a diversos temas: servicios del centro, profesionales, medicación, instalaciones, Dependencia, visitas, adaptación,… supone el contacto con un marco nuevo que no conocen y en el que existen muchos tabúes y prejuicios. La manera más adecuada de responder a esta primera toma de contacto es crear un clima de normalidad y de comprensión donde la persona pueda expresar su problemática familiar, se encuentre con personas que entiendan su problema a la perfección y le puedan dar soluciones. Una actitud empática es el pilar fundamental para que estas familias se vean arropadas en el momento del ingreso y se den cuenta de que su decisión ha sido la más adecuada y su familiar va a ser bien cuidado.

Una vez que se ha tomado la decisión de ingresar en un centro debemos estar atentos a la adaptación  de la familia a la residencia y acompañar a estas personas a lo largo del proceso que suele durar entre 1 y 3 meses. Se trata de un traspaso de competencias entre familiares y profesionales en el que es habitual que surjan tensiones y discrepancias en los cuidados hacia el mayor, derivadas en gran medida por el cambio en la estructura familiar, sentimientos de culpabilidad por el ingreso o por el distanciamiento con la persona que hasta hace poco tiempo estaba a su cuidado. Si durante este periodo prestamos atención a estos indicadores y gestionamos de forma adecuada la comunicación y el apoyo familiar, la adaptación familiar será positiva y en poco tiempo veremos como la familia se ha adecuado a esta nueva situación y, en consecuencia, el residente también.

Los ingresos residenciales deben ser un acontecimiento familiar

En líneas generales debemos tomar el ingreso de un nuevo residente como un acontecimiento familiar, que no solo afecto al mayor  y en el que varios actores sociales interactúan y se ven afectados por un cambio. Una buena comunicación y un seguimiento de la adaptación global es imprescindible para lograr el bienestar del residente y de sus familiares. La actitud empática durante todo el proceso fomentará la buena adaptación del residente y ayudará al núcleo familiar a adecuarse a la nueva situación de forma satisfactoria.

Rubén Yusta Tirado

Trabajador Social

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